Maurice Carême séjourne pour la première fois à l'abbaye d'Orval en 1954. Durant 17ans le poète fréquente l'abbaye et noue avec plusieurs moines une relation durable. Qu'est-ce qui a pu conduire cet écrivain célèbre, couronné par de nombreux prix, à passer deux mois par an dans un monastère?

Maurice Carême à Orval de Daniel Henky

A la Pentecôte 1954, Maurice Carême fait un premier séjour à l’abbaye d’Orval. C’est le début d’une période d’intense créativité, doublée d’une patiente mise au point de l’œuvre, qui ne s’interrompra qu’avec la mort. A Orval, il écrit Heure de grâce qui paraît en 1957. Maurice Carême approfondit la lecture des grands mystiques, des philosophes, des sages de l’Inde, de la Chine, se penche sur le Zen, reprend les œuvres de Teilhard de Chardin, de Rabindranath Tagore. Il fera dix-sept séjours à Orval de 1954 à 1970, mais il écrit aussi dans le Brabant (particulièrement dans la région wavrienne, son lieu privilégié d’inspiration), devant la Mer du Nord (à Coxyde, dans l’appartement du peintre Henri-Victor Wolvens, et à Heyst).

Maurice Carême par le Berrurier

 ORVAL

C’est un pays de bois,
C’est un pays de roches,
On y entend les cloches
A une lieue de là.

Sur l’horizon étroit,
Parfois, l’on aperçoit
Le blanc profil d’un moine
Marchant vers les avoines.

Tout y vit comme pris
Dans l’ombre des taillis.
Seul y luit le renard,
Seule y meurt la perdrix.

Mais on dit que le soir,
A complies, on peut voir
Le ciel, à l’abbaye,
Ramener ses brebis.

 COMPLAINTE DU MOINE MOURANT

Couché dans sa robe de bure,
Il a déjà sur la figure
Le sourire mystérieux
De ceux qui parlent avec Dieu.

Vaguement d’ailleurs, il devine
Que ces coteaux couverts de blé
Ne faisaient que dissimuler
Les premières prairies divines.

Il voit s’argenter le ruisseau
Où les génisses viennent boire,
Chanter en chœur les eupatoires
Et se mettre en croix les roseaux.

Et, surpris d’être si heureux,
Il se laisse soudain glisser
Comme un fruit mûr et lumineux
Dans la paume ouverte de Dieu.

Voir le site Maurice Carême: http://www.mauricecareme.be/home.php